La idea de envolvimiento de Schlieffen – Perspectivas históricas del Arte Operacional

El pensamiento operacional de Schlieffen puede sintetizarse en la siguiente frase: «El ataque de flanco es la esencia de toda la historia de la guerra». Schlieffen pretendía comprender el arte del mando y control operacional en una sola regla general; siendo más precisos, quería reducirlo a una fórmula simple y fundamental, esto es, el ataque de flanco.

Perspectivas históricas del Arte Operacional. Schlieffen

Se fijó, fascinado, en la batalla de Cannas (216 a.C), una batalla de envolvimiento. Creía firmemente que todo gran líder militar de la historia, fuese consciente o no de ello, había aspirado a la repetición de esta proeza. Pero, como él decía, «con la excepción de Sedán», no se ha llegado a librar «otra Cannas perfecta».6 De cara a su aplicación contemporánea, extrajo la siguiente conclusión:

«Una batalla de aniquilación, tal y como la concibió Aníbal en la antigüedad, puede librarse hoy en día según el mismo plan. El frente enemigo no es el objetivo del ataque principal, y no es el frente enemigo el que necesita la reunión de la masa de tropas ni la movilización de reservas. Lo más importante es atacar en los flancos. Esto no debe suceder en el extremo de los flancos del frente, sino en toda la profundidad y extensión del orden de batalla enemigo. La derrota total del enemigo será completada con un ataque en su retaguardia».

Schlieffen vinculaba esta maniobra de cerco táctico – operacional a dos consideraciones estratégicas. Como resultado de su situación geográfica, el Reich alemán se veía amenazado por una guerra en dos frentes. Existía el peligro de quedar aplastado entre dos piedras de molino. En el caso de una guerra prolongada, segunda consideración estratégica, el Reich alemán no tenía posibilidad de alzarse con la victoria si el bloqueo anglofrancés cortaba sus rutas de suministro de materias primas.

Schlieffen pretendía solucionar ambos problemas con la derrota de Francia en una campaña rápida inmediatamente después del estallido de la guerra. A continuación, sería posible emplear casi la totalidad de las fuerzas contra el gran coloso ruso, cuya movilización le llevaría más tiempo. Sin embargo, en el Oeste solo podría alcanzarse un desenlace inmediato con el cerco completo de las fuerzas enemigas, es decir, con otra «Cannas»…

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